Was sind Rich Internet Applications?

RIAs sind webbasierte Anwendung­en, die Interaktionen zwischen statischen Internetseiten und ihren Nutzern ohne erneutes Seitenladen ermöglichen.

Ziel bei der RIA-Entwicklung ist es häufig, die Benutzerfreundlichkeit einer Webseite zu steigern, indem z. B. von Desktopanwendungen bekannte Funktionsweisen wie Drag and Drop, die Verwendung von Tastenkombinationen oder Autosuggestion angeboten werden.

Der 2002 von Macromedia ins Spiel gebrachte Begriff stellt keine klar umrissene Definition dar, beschreibt aber üblicherweise Software, welche den Client um mehr Aufgaben "bereichert" (→ rich client). Für die Entwicklung von Rich Internet Applications kommen verschiedenste Techniken zum Einsatz.

Gemeinsame Merkmale der Anwendungen sind, dass sie

  • plattformunabhängig operieren
  • über das Internet zugänglich sind (wobei einige RIAs auch offline nutzbar sind)
  • und interaktive Benutzeroberflächen erzeugen.

Die Vorteile von Rich Internet Applications haben Piero Fraternali, Gustavo Rossi und Fernando Sánchez-Figueroa gut auf den Punkt gebracht: "RIAs combine the Web's lightweight distribution architecture with desktop applications' interface interactivity and computation power, and the resulting combination improves all the elements of a Web application (data, business logic, communication, and presentation)."

Mit der Etablierung des Web 2.0-Anspruchs (→ Nutzerbeteiligung, kollektive Intelligenz und Netzwerkeffekte) ist der Einsatz von RIAs zur Selbstverständlichkeit geworden: Außer in den viel zitierten Diensten Google Docs, YouTube oder Flickr steckt das Konzept auch in kleinen Details wie aktuellen Warenkörben, filterbaren Produktlisten und Produktkonfiguratoren, Multimedia-Effekten oder Content Slidern. Immer beliebter werden RIAs außerdem bei der Nutzung mobiler Endgeräte.

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